Tvůj rozum rozmazlovaný, ostro

Návštěva lázní, cca 2015: Vaše návštěva začíná řadou mentálních testů - od vizuálních hádanek po kvízy paměti až po hry, které měří reakční dobu. Poté, co jsou vaše výsledky vyhodnoceny, nedáte lehkou helmu s elektromagnetickými cívkami a relaxujete, zatímco certifikovaný „neurotrainer“ konzultuje trojrozměrný obraz vašeho mozku a upraví nastavení helmy. Cítíte se podivně pod napětím, když zařízení udeří šedou hmotu bezbolestnými energetickými pulzy. Po několika minutách navštívíte chytrý bar pro vlastní režim pilulek zvyšujících mozek.

Tento scénář není tak přitažlivý, jak se zdá. V práci sponzorované Agenturou pro obranu pokročilých výzkumných projektů (DARPA), neurovědec Mark George a jeho kolegové z Lékařské univerzity v Jižní Karolíně navrhli lehkou elektromagnetickou cívku, která by mohla být jednou připevněna do pilotní helmy, aby vyčistila unavenou hlavu letec. Tento stroj transkraniální magnetické stimulace (TMS) dodává mikrosekundové pulzy energie několik centimetrů do mozku nositele, což vyvolává elektrickou aktivitu v mozkových buňkách. Studie ukázaly, že spuštění magnetického pulzu těsně předtím, než člověk musí stisknout tlačítko v reakci na zvuk, může zlepšit reakční dobu o 5 až 10 procent, „jako by jste aktivovali tuto část mozku, aby jednal,“ říká George.

V kombinaci s funkčním zobrazením magnetickou rezonancí (fMRI), které poskytuje trojrozměrný obraz mozkové aktivity, může TMS cílit na specifickou oblast neuronů. Georgeův tým ukázal, že týdenní rytmická stimulace (nazývaná rTMS) prefrontální kůry, část mozku, která se u mnoha depresivních pacientů jeví jako abnormální, může zmírnit jejich příznaky. (Probíhá studie, která může vést ke schválení rTMS pro depresi.) Vědci TMS také doufají, že vyvinou techniky pro pronikání do mozkového jádra, které by mohly vést k léčbě poruch, jako je Parkinsonova choroba. George je dokonce ochotný pobavit možnost, že takové metody mohou jednou stimulovat mozková centra pro potěšení. (Pane Allen, váš Orgasmatron je na cestě.)

Mezitím Helicon Therapeutics a další laboratoře vyvíjejí sloučeniny, které zvyšují kognitivní výkon a paměť - inteligentní část mozkových lázní. Jedním z cílů těchto nových léčiv je protein vázající se na cAMP odpověď na element (CREB), molekulu, která pomáhá vytvářet dlouhodobé vzpomínky. Heliconova droga je založena na výzkumu, který spoluzakladatelé Tim Tully, profesor v laboratoři Cold Spring Harbor Laboratory, a Jerry Yin, nyní na Wisconsinské univerzitě, provedli v roce 1995. Genetickou úpravou ovocných mušek až na množství CREB v jejich mozcích vědci produkovali hmyz s ekvivalentem fotografických vzpomínek. (Trvalo normálním létáním 10 „tréninkových sezení“, abychom se naučili vyhýbat se komoře, identifikované vůní, kde byli lehce šokováni. Geneticky upravené mušky si pamatovaly už po jednom sezení.) „Ukázali jsme na zvířecích modelech, že Heliconova droga snižuje množství praxe potřebné k tomu, aby se něco zavázalo k dlouhodobé paměti, “říká Tully. Lidské studie mají začít letos v létě.

Pokud mozkové lázně vůbec debutují, budou jejími prvními klienty pravděpodobně lidé s poruchami mozku způsobenými stárnutím nebo onemocněním. Bude to deset let nebo déle, než budou takové léčby dostupné pro zdravé lidi, říká Tully, protože možná nebezpečí spojená s manipulací mozku jdou nad rámec tradičních vedlejších účinků. Například: „Možná byste mohli zaplnit pevný disk,“ říká Tully, „a po několika letech už nebudete moci do mozku vložit nic víc.“