Váš imunitní systém dává cizím buňkám molekulární „polibek smrti“

Váš imunitní systém neustále hledá patogeny, které se snaží proniknout do těla a způsobit onemocnění. Ve snaze pochopit, jak imunitní systém ví, na které z nich zaútočit, objevil tým vědců speciální protein, který imunitní buňky používají k označení patogenů, které později jiné buňky ničí. Studie byla zveřejněna včera v roce 2007 PNAS.

Když patogeny vniknou do těla, nejprve se vplíží do hostitelských buněk a maskují se v buněčné plazmatické membráně jako přestrojení. Nakonec je však najde zdravý imunitní systém z milionů buněk v těle. Protilátky pak připojují speciální proteiny k buněčným membránám těchto patogenů, takže je mohou zničit i jiné buňky zvané fagocyty. Vědci však nechápali, jak imunitní buňky tyto patogeny označily.

Ve studii vědci testovali patogeny, které způsobují chlamydii a toxoplasmózu, a hledají proteiny, které by fungovaly jako „polibek smrti“. Vědci je pokryli cytokiny, což imunitní systém upozorňuje. Poté pomocí speciálního červeného barviva identifikovali nepatrný protein, který hledali, zvaný ubikvitin, který zvonil zvonkem buněčné membrány. Vědci také zjistili, že zvláště silné kmeny těchto patogenů obsahují další maskovací opatření, takže se mohou vyhnout značení ubikvitinem.

Podle tiskových zpráv vědci doufají, že v budoucích studiích lépe pochopí ty patogeny, které jsou nejznámější při propašování kolem imunitního systému. Ale další zajímavou cestou by bylo pochopit, proč imunitní systém někdy nakonec mylně útočí na své vlastní buňky, například při alergických reakcích nebo autoimunitních onemocněních. Pokud vědci vědí, co způsobuje selhání imunitního systému reakcí nedostatečného nebo příliš velkého množství, mohou vyvinout způsoby léčby, které jej znovu kalibrují a pomohou pacientům odvrátit nejzápasnější nemoci.