Mladí sportovci mohou rozvíjet degeneraci mozku jako profesionálové

Po desetiletích výzkumu, tragických sebevražd několika bývalých profesionálních fotbalistů a dokonce i filmu, začínáme chápat devastující účinky chronické traumatické encefalopatie (CTE), degenerativní mozkové choroby způsobené opakovanými poraněními hlavy, jako jsou otřesy. Vědci se nyní podívali za výhody a zjistili, že trauma z rekreačních sportů může tento stav přinést, podle studie zveřejněné v tomto měsíčním čísle časopisu Acta Neuropathologica.

V rámci studie vědci analyzovali klinické záznamy u pacientů, kteří darovali jejich mozek mozkové bance Mayo Clinic, a vybrali 66 pacientů, o nichž bylo známo, že se účastnili kontaktních sportů jako mladí dospělí. Když vědci zkoumali jejich mozkovou tkáň, zjistili, že 32 procent pacientů vykazuje výrazné příznaky CTE. Objevili také dva genetické markery, díky nimž by byli pacienti náchylnější k CTE, protože se objevili pouze v genetickém složení pacientů, u kterých se onemocnění vyvinula..

I když se tato zjištění mohou jevit jako znepokojující, je důležité se na ně podívat s některými námitkami. Tato studie je první, která analyzuje mozky v mozkové bance na známky CTE, a je to jedna z prvních, která určila přítomnost poruchy pomocí pokynů stanovených směrnicemi NIH, které se pravděpodobně změní, protože se provádí více studií o podobné mozkové banky. Velikost vzorku je také poměrně malá, jak zdůrazňuje Bloomberg News, zejména pokud má být reprezentativní pro celou populaci, jak tvrdí vědci. Vědci také poznamenávají, že někteří z pacientů zahrnutých do jejich studie trpěli demencí; zatímco CTE se často objevuje u jiných neurodegenerativních stavů, nemoci mohou hrát roli ve vývoji každého z nich, přičemž zmírňují specifické účinky CTE.

Vědci poznamenávají, že jejich nálezy (zejména ty, které se týkají biomarkerů pro susceptibilitu na CTE) je třeba studovat s větší kohortou. A přestože rostoucí důkazy o škodlivých účincích kontaktních sportů přiměly některé rodiče, aby dvakrát přemýšleli o zápisu svých dětí do peewee fotbalu, vědci nechtějí, aby rodiče interpretovali tuto studii jako odrazování od atletiky. „Účelem naší studie není odradit děti a dospělé od účasti na sportu, protože věříme, že přínosy pro duševní a fyzické zdraví jsou skvělé,“ uvedl v tiskové zprávě hlavní autor studie Kevin Bieniek. Doufá, že studie, jako je tato, mohou vědcům a trenérům pomoci vyvinout účinnější způsoby ochrany mozku mladých sportovců..